Científicos logran extirpar el VIH del ADN humano

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Se basa en una técnica de edición de genoma, aplicado directamente en las células infectadas por el virus.

Han sido casi inalcanzables los esfuerzos por conseguir una cura eficaz para el VIH, o al menos que no implique un alto costo para eliminar el virus del cuerpo humano. Mientras tanto, las investigaciones continúan y con nuevas técnicas para la identificación y análisis del virus, también con el surgimiento de técnicas de corte de ADN, esta investigación pudo llevarse a cabo con éxito.

El estudio se llevó a cabo por un equipo de investigadores de la Universidad de Temple, en Filadelfia, dirigida por Kamel Khalili. En base a una técnica deedición de genoma y un sistema capaz de identificar el virus en los cromosomas, los científicos pudieron extirpar el VIH de las células encargadas de la respuesta inmune, como las células T y microglia, ocupadas silenciosamente por el virus para no ser identificado.

Source: www.fayerwayer.com

Innovation Excellence | Crowdsourcing: A Lesson From Finland

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While, some communities have not even launched their first government crowdsourcing initiative, the Finnish government and its citizens have a lot to teach us. They’ve been at the forefront of digital citizen engagement and it’s helping them out a great deal: in improving their policies, in learning more about the public, and in changing public sentiment about the government.

Numerous organizations and ministries from within the Finnish government have received recognition for their pioneering civic engagement efforts through the use of crowdsourcing in the past several years. Their citizens have influenced copyright law, environmental policy, and more.

In a recent example, Finland introduced a legislative crowdsourcing program that was used to establish a new off-road traffic law. The off-road traffic law, which is normally regulated by the Finnish Ministry of Environment, addressed all motor-operated traffic on rough terrain besides regular streets, affecting Finnish citizens who own an ATV or a snowmobile. When there are currently about 100,000 registered snowmobiles in Finland and about 20,000 ATVs, one can be pretty certain that the public would have something to say. And nearly 800 users ended up joining the conversation.

Now, in a new IdeaScale community, the government just completed a call for public feedback on apartment regulations and governance. This feedback will be evaluated by researchers and will help inform changes in the future.

But most importantly, with each subsequent initiative, the Finnish government has learned a great deal and put that knowledge into optimizing the next program. In fact, their projects often double as research so that in addition to improving government, they improve their understanding of the public.

IdeaScale wants to make sure that it’s as easy for local government to innovate as it is for Finland which is why there’s a new government starter package that includes the software necessary to launch the first campaign and it also includes a half day of strategic support to ensure the program’s success.

What else can we learn from Finland and their engaged citizens?

– See more at: http://www.innovationexcellence.com/blog/2014/07/10/crowdsourcing-a-lesson-from-finland/?utm_source=hs_email&utm_medium=email&utm_content=13522716&_hsenc=p2ANqtz-_rL_zEcMfevrhSL-zrVtFAqHmevwHyxmNdOz0K0E02hcV4BPmeEuqumI5-tk2HNGesM2jekYdrOEM1yu6lcjnzQVEkdQ&_hsmi=13522716#sthash.d1vlVGko.dpuf

Source: www.innovationexcellence.com

Los 10 mejores vídeos de Youtube con los que aprender

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Te traemos los mejores cortometrajes y piezas audiovisuales con los que aprender interesantes lecciones, pensados para los más pequeños y para los que no lo somos tanto. ¡No te los pierdas!

Source: blog.tiching.com

Aprende a hacer entradas perfectas en Google+ con esta infografía

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Infografía en español con una serie de consejos que nos ayudarán a mejorar nuestras publicaciones en Google+, consiguiendo una mayor difusión y mejor SEO.

Source: www.softandapps.info

Airbnb redefine su logo y redefine el enfoque de la marca

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Cuando Brian Chesky y Joe Gebbia diseñaron el primer logo de Airbnb en 2007 lo enfocaron como un puro trámite: algo que su web debía tener mientras luchaban para no ir a la quiebra. Luego, cuando el éxito empezó a llegar, el branding no era una prioridad: “Estábamos creciendo tan rápido que se convirtió en una de esas cosas que siempre dices que resolverás más tarde, pero que terminas no resolviendo nunca porque estás demasiado ocupado”, recuerda Chesky.

Pero, hace un año, varios miembros del equipo de Airbnb se decidieron a convencer a los fundadores de que era el momento de que la compañía acompañara la redefinición de su proyecto, ya en marcha, con una redefinición de la imagen del mismo. Chesky reconoció que era el momento adecuado, porque el ‘azul start-up tecnológica’ estaba transmitiendo una idea errónea de la marca: “Tenemos entre manos algo mucho más grande que la reserva de habitaciones”. Para Chesky, la ‘marca Airbnb’ debía transmitir un concepto: ‘pertenencia’.

Así se llegó al nuevo (y, mientras dure la novedad, también algo polémico) logotipo, conocido como el Bélo: una mezcla de clip, corazón, y de la ‘A’ de Airbnb. “Es un símbolo cualquiera puede crear, si dibuja en un espejo o grabado en la arena”, explica Chesky. “Cada persona puede tener su propia impresión de la marca“. Se busca que la interacción con la marca no finalice en el uso de su app, sino que la gente utilice el nuevo logo en sus puertas y ventanas, como ‘un símbolo universal de compartir’.

Chesky insinúa también que esto podría ir más allá: “Un restaurante podría poner esto en su ventana, indicando a los viajeros que se trata de un lugar Airbnb-friendly […]. No puedo entrar en detalles, pero vas a ver este diseño siguen haciendo mella en el mundo real”.

Pero antes hemos hablado de “redefinición del proyecto” de Airbnb. ¿De que redefinición hablamos? Mike Curtis, vicepresidente de la compañía, explicaba: “Durante mucho tiempo, Airbnb ha sido un lugar maravilloso si sabías a dónde y cuándo ibas […]. Pero nos dimos cuenta de que además tenemos todos estos datos que los demás no tienen: los patrones de viaje, los comentarios, las descripciones de los listados… Podemos saber mucho acerca de los barrios infiriéndolo de esos contenidos“. A raíz de ello, Airbnb ha formado un equipo de investigación dedicado a construir un software de procesamiento de lenguaje capaz de minar los datos del portal… y anticipar las tendencias en el mundo de los viajes. Wired lo califica como “construir la agencia de viajes más inteligente de todos los tiempos”.

Source: emprendedores.ticbeat.com

Un material que absorbe el calor residual para ahorrar electricidad

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Reducir el coste de la energía eléctrica es uno de los retos cuya superación depende de resultados de investigaciones científicas tan innovadoras que conlleva que cambien por completo las actividades industriales actuales. Este tipo de descubrimientos se alargan tanto que hace falta que pasen generaciones para llegar a una transformación definitiva. En cambio, ahora, conlos avances que se han hecho en nanotecnología, muchas empresas han empezado a estudiar nuevos materiales capaces de convertir el calor residual en electricidad. Una de ellas es Alphabet Energy, una compañía de California, que a principios de mes anunciaba sus planes para comercializar un material termoeléctrico de bajo coste que recupera el calor residual para convertirlo en electricidad.

Una investigación empezada hace siglos

La conversión del calor en energía eléctrica no es un campo nuevo. El físico alemán Thomas Seebeck empezó a estudiar el fenómeno en 1821 cuando se dio cuenta de que la diferencia de temperatura entre dos semiconductores podía producir electricidad. Esta propiedad especial hizo nacer una nueva categoría de materiales llamados termoeléctricos, pero la principal desventaja que impidió ampliar las aplicaciones de este descubrimiento se relacionaba con las características de estos materiales ya que en la mayoría estaban formados por componentes muy difíciles de encontrar y para que fueran producidos a gran escala suponía un proceso muy costoso para las compañías. Aun así los científicos siempre han intentado descubrir una nueva categoría de material termoeléctrico que se pudiera convertir en una solución eficiente para reducir el coste de toda la energía que se pierde con el uso de los dispositivos. 

Tetraedrita, un material termoeléctrico barato y abundante

Después de casi dos siglos de las primeras investigaciones, Alphabet Energy ha hecho un descubrimiento que nos puede acercar a un cambio profundo en la industria energética: un material llamado tetraedrita que se encuentra en estado natural y es más eficiente que cualquier otro usado hasta ahora para producir la termoelectricidad:

“El verdadero descubrimiento de Alphabet es que puede crear materiales termoeléctricos a partir de silicio, un recurso abundante y de bajo coste, y con una tecnología propia que ofrece una forma mucho más eficiente de conectar el material a la fuente de transmisión de calor”, declara Matthew Scullin, el fundador de la compañía.

Los avances en la nanotecnología han permitido a la compañía desarrollar dispositivos usando un componente de bajo coste para una variedad de aplicaciones en todos esos sectores industriales que tienen una acumulación de energía pérdida proveniente de alguna fuente de calor como por ejemplo motores, hornos o chimeneas entre algunas más comunes. Según representantes de la compañía el uso de la tetraedrita incrementará la eficiencia de la conversión del calor residual de 5% hasta 10% en comparación con el 2.5% al que llegaban los materiales termoeléctricos ypasará de costar entre 24 y 146 dólares a 4 dólares por kilogramo.

La nueva forma de reciclar la energía gastada que ofrece Alphabet Energy se convierte en una tecnología muy eficiente que podría llamar la atención de muchas empresas dispuestas a implementar dispositivos que permitan elahorro de energía usando el calor residual y con un coste menor que en el caso de optar por otras alternativas que supongan una inversión mayor.

Source: innovacion.ticbeat.com

El primer helado ‘impreso’ en tres dimensiones

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Tres estudiantes de MIT sueñan con comer helados impresos en 3D. Unos de los últimos experimentos de este reconocido instituto tecnológico es un proyecto de un grupo de alumnos que estudian las tecnologías de la fabricación aditiva con el que han querido demostrar que fabricar alimentos puede ser igual de fácil que con un objeto de plástico. Hasta que han llegado a poner en práctica su idea han tenido que desperdiciar unas cuantas veces el material, pero todo ha sido por una buena causa: un helado en forma de estrella pulverizado con nitrógeno líquido para mantener su estado congelado.

¿Cómo lo han hecho?

Para fabricar el aparato los alumnos han ingeniado una combinación de dispositivos que incluyen una máquina para hacer helados conectada a una versión modificada de una impresora en 3D Solidoodle que se ha tenido que introducir en una nevera para mantener el material a la temperatura adecuada.

Pero el método no era suficiente para sacar el helado sin que se derritiera así que aparte del sistema de refrigeración de la nevera los alumnos han pensado en un usar un gas que haga de escudo protector y preserve la temperatura del material al salir de la impresora. Para ello han conseguido construir un sistema que pulveriza nitrógeno líquido en el momento que la máquina expulsa el helado.

El toque final ha consistido en una modificación del diámetro del extrusor paraequilibrar la precisión y la resolución de la impresión teniendo en cuenta que en un comercio nadie se quiere esperar mucho para que se le sirva un helado:

“Hemos pensado que esperar más de 10-15 minutos para que un helado sea impreso causaría la pérdida de interés por parte del consumidor. Además, este es el tiempo suficiente para que el helado guarde su forma en la nevera sin que haga falta demasiado nitrógeno líquido”.

Diversión y aprendizaje al mismo tiempo

El dispositivo de imprimir helado es una buena forma de enseñar como puedes montar en tu casa tu propia fábrica de helado. La idea no está nada mal teniendo en cuenta que cualquier tarde de domingo que tengas invitados el plan de servir un helado de una forma curiosa puede asegurar un éxito, especialmente si entre estos se encuentran niños. Pero llegar al nivel de ingeniosidad del grupo de alumnos de MIT y crear nuestro propio dispositivo será algo más difícil de cumplir después de haber visto la maquinaría que queda detrás de esta impresora peculiar.

Si no, también queda la probabilidad de esperarnos hasta que los tres inventores den los repasos finales y preparen su dispositivo para lanzarlo al mercado, aunque de momento nos aseguran que el proyecto se queda en fase de prueba de concepto y faltaría un tiempo más hasta comercializarlo.

En cambio, lo que ha querido dejar claro el grupo de MIT ha sido su intención dellamar la atención de los jóvenes sobre las posibilidades de la tecnología a través de un producto divertido:

“Nos hemos inspirado para diseñar esta impresora porque hemos querido hacer algo divertido con esta nueva tecnología con el objetivo de crear interés en ciencia y tecnología por parte de las nuevas generaciones para seguir empujando los límites de lo que es posible”.

Imagen superior: Shutterstock

Source: innovacion.ticbeat.com

Meet Generation Z: Forget Everything You Learned About Millennials

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Marketers have been focused on Gen Y (a.k.a. Millennials) for more than a decade. In fact, Millennials are the most researched generation in history! But Gen…

Source: www.slideshare.net